Bingokaarten

Voor spelers speelt bingo zich vooral af op de bekende bingokaart. Op een veld van vijf bij vijf vakjes staan 24 cijfers geprint – het middelste vakje wordt leeggelaten. Naarmate het spel zich ontwikkelt en de cijfers bekend worden, raakt de kaart opgevuld. Ieder getal dat (door een bingomachine) wordt getrokken, kan op de kaart van een speler staan. Is dat inderdaad het geval, dan wordt dat getal weggestreept.

 

Hoewel het op het eerste gezicht kan lijken alsof de getallen op de kaart willekeurig staan afgedrukt, is er een duidelijke logica in de manier waarop de cijfers staan ingedeeld. Omdat er in totaal 75 getallen worden gebruikt in bingo en er vijf kolommen op een bingokaart staan, zijn de getallen op de kaart in vijf delen afgedrukt. Bovenaan de kaart staan bovendien de letters BINGO afgedrukt, waarbij iedere letter boven een bepaalde kolom staat.

 

Getallen van 1-15 staan onder de B. Hierbij gaat het om 5 getallen tussen de 1 en 15, die in willekeurige volgorde staan afgedrukt; het kan dus zijn dat de B kolom van boven naar beneden de getallen 12, 3, 7, 1 en 10 heeft staan. Iedere volgende letter heeft een eigen serie van 15 getallen: 16-30 voor de I, 31-45 voor de N, 46-60 onder de G en 61-75 onder de O. Bij het omroepen van de getallen die getrokken zijn, wordt vaak eerst de letter genoemd. Niet alleen zorgt dit ervoor dat het misverstanden uit de weg gaat (het verschil tussen dertig en dertien horen, bijvoorbeeld), maar het is zo ook makkelijker om de getallen terug te vinden op de kaart.

 

Dat laatste is vooral handig als je met meerdere kaarten speelt. Hoewel bingo goed te spelen is met maar één kaart, spelen veel gevorderde spelers met meerdere kaarten tegelijk. Hoeveel kaarten zijn toegestaan, hangt af van het casino waar je speelt. Bij online spelaanbieders zijn er kamers waarbij je met 120 kaarten tegelijk speelt. Hierbij worden de getallen gelukkig automatisch afgestreept. De kans dat je twee keer dezelfde kaart tegenkomt is zelfs met 120 kaarten overigens bijzonder klein: er zijn 111 quadriljoen verschillende manieren om een bingokaart te printen (een quadriljoen heeft 15 nullen).

 

Op veel plekken waar bingo georganiseerd wordt, worden kaarten in bepaalde sets aangeboden. Bij Holland Casino worden de bingokaarten in boekjes verkocht. Een bingoboekje geeft genoeg kaarten voor vier rondes en kost € 10. De grote casino’s in Las Vegas verkopen vaak meerdere pakketten tegelijkertijd, waarbij de kaarten verschillen in waarde, zodat je sommige prijzen alleen met een bepaalde kleur kaart kunt winnen.

 

Veel plaatsen waar je bingo speelt hebben niet alleen prijzen voor een volle kaart, maar ook voor verschillende patronen. Populaire patronen zijn bijvoorbeeld een kruis over de hele kaart, een L vorm waarbij een rij en kolom zijn afgestreept, een Z die over de hele kaart staat of zelfs speciale symbolen die voor een evenement worden bepaald.

 

Het afstrepen van getallen gebeurt met een zogenaamde ‘dabber’, een soort stempel die het getal afstreept, maar wel zichtbaar laat (zodat mensen kunnen controleren of de getallen op de kaart inderdaad allemaal zijn getrokken). Mensen die veel bingo spelen, kunnen een geluksdabber hebben of kleine mascottes aan hun dabber toevoegen. In Amerika, waar bingo heel populair is, hangen veel spelers een kleine trol aan hun dabber.