Baccarat Chemin de Fer

 

Deze versie van Punto Banco stamt nog uit de tijd dat Baccarat gespeeld werd door een kleine elite. Acht tot twaalf spelers spelen hier tegen elkaar aan een grote tafel, begeleid door een croupier. De beslissingen die genomen kunnen worden, zijn niet vastgelegd in een tableau en het aantal inzetten verschilt ook van de versies die spelers normaal gesproken tegenkomen.

 

Het spelverloop verschilt dan ook van Straight Punto Banco. Allereerst zijn de spelers zelf verantwoordelijk voor het delen van de kaarten. De kaarten verschuiven na iedere beurt naar de volgende speler tegen de klok in. De speler rechts naast de deler is de Bank en deze speler heeft ook een bijzondere rol.

 

Voordat de ronde begint, schudt een croupier de kaarten. Hierna geeft hij of zij de kaarten aan de speler rechts van de croupier. Deze schudt de kaarten ook en geeft de kaarten dan door. Iedere speler schudt de kaarten, tot deze bij de deler zijn aangekomen. De deler legt eerst één kaart opzij. Op dit moment kunnen spelers inzetten.

 

Eerst zet de Bank in (de speler die de bank beheert dus). Spelers kunnen op deze inzet reageren door hetzelfde bedrag op Speler in te zetten of voor een lager bedrag te kiezen. Dit is direct een van de grootste verschillen met andere vormen van Punto Banco; alleen de speler die de bank beheert kan op de Bank inzetten, alle andere spelers zetten in op de Speler.

 

Op het moment dat de Bank een inzet heeft die meer bedraagt dan de inzet van alle spelers samen, kunnen toeschouwers het bedrag aanvullen. Op het moment dat het bedrag van de Speler groter is dat het bedrag van de Bank, mag de Bank kiezen of hij of zij de eigen inzet verhoogt of de totale inzet van Speler verkleint totdat de bedragen hetzelfde zijn. Een speler die hetzelfde bedrag als de Bank inzet, krijgt prioriteit over andere spelers; op dat moment spelen Bank en Speler tegen elkaar. Als er meerdere spelers zijn die aanspraak maken op het spel, wordt de eerste speler gekozen die rechts van de Bank zit.

 

Nadat de inzetten zijn geplaatst, deelt de Bank vier kaarten: twee voor de Bank en twee voor de Speler. De kaarten worden gesloten gedeeld. Speler (de speler die voor alle spelers samen speelt) en Bank kijken elk naar hun eigen kaarten. Op het moment dat de punten dan 8 of 9 punten zijn, moet dat worden meegedeeld en is de ronde over. In dat geval worden de kaarten omgedraaid en wordt gekeken wie de hoogste score heeft.

 

Als er geen 8 of 9 punten zijn gehaald, kunnen extra kaarten worden gekocht. Hoewel hierbij meer mogelijkheden zijn dan in modernere vormen van Punto Banco, zijn er nog steeds een beperkt aantal situaties waarin een derde kaart kan worden gekocht. Voor de Speler is dit altijd als er 0-4 punten op tafel liggen. Bij 5 punten kan de Speler beslissen om wel of geen derde kaart te kopen. De Bank reageert hierop door op zijn beurt te bepalen om wel of geen derde kaart te kopen; dit gebeurt sowieso bij 0-2 punten en hangt van de kaarten van Speler bij alle andere punten. Wel moet de Bank blijven staan bij 7 punten.

 

Nadat alle kaarten zijn gedeeld, wordt het totaalaantal punten berekend. Wint de Speler, dan krijgen alle spelers hun inleg een keer terug. Wint de Bank, dan gaan alle inleggen naar de Bank (minus een commissie van 5% voor het casino). Bij een gelijkspel blijven alle inleggen liggen. De Bank kan er nu voor kiezen om opnieuw als Bank te spelen of de Bank over te dragen aan de volgende speler. Een informele regel is echter dat Bank na winst nog ten minste een beurt Bank blijft, zodat spelers hun geld kunnen terugverdienen.

 

Hoewel Baccarat Chemin de Fer nog steeds populair is bij een groep spelers, kiezen de meeste spelers (en casino’s) voor het snellere Punto Banco. Bij Punto Banco spelen spelers niet meer tegen elkaar, maar zetten ze in op de uitkomst tussen Speler en Bank, waarbij een croupier alle handelingen verricht.

 

Dit verschil tussen de snellere en populairdere Punto Banco en het ouderwetse Baccarat Chemin de Fer zorgt ervoor dat de laatste variant altijd een elitespel is gebleven. Het is in Nederland bijvoorbeeld niet mogelijk om dit in een casino te spelen, maar in het buitenland zijn er vaak tafels waarbij Chemin de Fer nog steeds wordt gespeeld. Door de hoge minimuminleg en bijzondere regels blijft het echter voorbehouden aan een kleinere groep.