Geschiedenis van Baccarat

 

Er zijn twee verhalen over de oorsprong van Baccarat. De eerste versie is dat Franse soldaten aan het eind van de 15e eeuw het spel leerden door hun verblijf in Italië voor de Italiaanse Oorlogen. Hoewel deze oorsprong door sommige experts wordt betwijfeld, is iedereen het erover eens dat de echte opkomst van Baccarat een aantal eeuwen later plaatsvond.

 

Gedurende de 19e eeuw was het spel ontzettend populair bij de Franse elite. Omdat gokspelen officieel verboden waren, werd het gespeeld in privégelegenheden. Langzaamaan verspreidde het spel zich over de rest van Europa, waar het ook als elitespel werd gespeeld. Gedurende deze periode ontwikkelde het klassieke Baccaratspel voor drie personen zich in de variant ‘Chemin de fer’, die ook vandaag nog gespeeld wordt. Hierbij konden spelers voor het eerst tegen elkaar spelen.

 

Halverwege de 20e eeuw kwam een variant overwaaien vanuit het Cubaanse Havana. Bij deze variant konden spelers niet alleen inzetten op de hand van de speler (Punto), maar ook op de kaarten van de bank (Banco). Deze regel zorgde ervoor dat het spel nog populairder werd en ook populariteit genoot bij gewone spelers.

 

Tegelijkertijd met de opkomst van deze bijzondere regels werd het spel Macao populair. Dit kaartspel werd in verschillende varianten gespeeld in Azië en toont grote overeenkomsten met Baccarat. De twee spellen werden veel gespeeld in zowel Europa als Azië en smolten in de praktijk zodanig samen dat er na verloop van tijd sprake was van één spel onder de naam Baccarat.

 

In de geschiedenis van Baccarat is het spel dus enkele veranderingen ondergaan. Doordat verschillende varianten populair werden en samensmolten, bestaat het Baccarat zoals het nu over het algemeen gespeeld wordt. Tegelijkertijd bieden sommige casino’s nog steeds ‘oude’ varianten van Baccarat aan, zoals ‘Baccarat Chemin de Fer’.

 

Het ‘koninklijk Baccarat schandaal’

 

Tegen het einde van de 19e eeuw werd Baccarat door heel Europa gespeeld, nog steeds vooral door de elite. Een speler die (tegen wil en dank) heel bekend is geworden met Baccarat en daarmee ook het spel zelf bekendheid gaf, is William Gordon Cummings. Deze luitenant-kolonel in het Britse leger werd uitgenodigd om Baccarat te spelen met de toenmalige kroonprins Edward VII en enkele andere hoogwaardige gasten.

 

Gedurende het spel verdachten enkele spelers William Gordon Cummings ervan dat hij steeds stiekem zijn inzet verhoogde op momenten dat het hem uitkwam. Hofleden spraken hem hierop aan en zorgden ervoor dat Cummings een document ondertekende waarin hij aangaf nooit meer kaartspellen te spelen in ruil voor het geheim houden van zijn valsspelen.

 

Ondanks de afgesproken geheimhouding lekte het valsspelen uit. De woeste Cummings beschuldigde de gastheer van het uitlekken, die hem op zijn beurt aanklaagde voor laster. De hieropvolgende rechtszaak was een publiek spektakel waarbij kranten uitgebreid berichtten over deze ruzie, vooral omdat de toekomstige koning Edward VII als getuige tegen Cummings moest optreden. Omdat de rechtszaak in het teken stond van Baccarat, drukten kranten niet alleen de details van de rechtszaak, maar ook de spelregels van Baccarat bij hun artikelen, waardoor het spel bekend werd bij het grote publiek.

 

Punto Banco in moderne casino’s

 

Baccarat wordt inmiddels eigenlijk in alle casino’s wel aangeboden. Vaak is voor serieuze spelers een afgesloten privéruimte ingericht voor een Baccarattafel, waarbij alleen spelers zijn uitgenodigd die hoge inzetten plaatsen. In originele versies van de James Bond boekenserie speelt de geheim agent geen poker (zoals in de latere films), maar Baccarat om dichtbij zijn bronnen te komen. Voor geïnteresseerde lezers werd hier ook een beschrijving van de spelregels aan toegevoegd.

 

Doordat het huisvoordeel in Punto Banco heel nauw is en het spel vooral wordt gespeeld door spelers die heel hoog inzetten, kan het zijn dat de winst van een casino op een avond afhangt van de resultaten die gehaald worden aan de Baccarattafel. In Macau, het gokparadijs van China, is Punto Banco verantwoordelijk voor 91% van de totale opbrengst.

 

In online casino’s is Baccarat minstens zo populair. Doordat het spel heel gemakkelijk vertaald naar een groter publiek, bieden veel live casino’s een massaversie van Baccarat aan. Hierbij speelt het casino altijd als bank en kunnen spelers inzetten op de verschillende uitkomsten. Doordat er geen berekeningen nodig zijn van croupiers, hebben veel online casino’s ook bijzondere side bets geïntroduceerd, waardoor er voor spelers naast de drie standaardinzetten nog meer mogelijkheden zijn om te winnen.