Punto Banco Strategie

 

Vroeger was Punto Banco een spel waarbij spelers zelf moesten beslissingen wanneer Punto of Banco een derde kaart moest kopen. De vrouwelijke tegenspelers van James Bond waren hier in de vroege films notoir slecht in. Goed nieuws voor deze dames; tegenwoordig wordt deze keuze alleen nog voorgelegd aan spelers die in een afgesloten ruimte van het casino aan een tafel met hoge inzetten spelen – zulke casino’s vind je in Nederland overigens niet.

 

De meeste casino’s bieden tegenwoordig de spelvorm Straight Punto Banco aan, waarbij alle beslissingen over het kopen van een derde kaart zijn vastgelegd in een tableu, waarbij voor iedereen duidelijk wat er gebeurd op het moment dat Punto of Banco een bepaald aantal punten heeft. Zo lijken alle beslissingen uit het spel gehaald te zijn, maar toch zijn er beginnersfouten die ervoor zorgen dat onervaren spelers meer verliezen dan noodzakelijk is.

 

Het huisvoordeel (het percentage dat het casino wint, omdat het casino over de lange termijn altijd wint) is bij Punto Banco opvallend laag: 1,24% voor Punto en 1,05% voor Banco. Deze twee inzetten zorgen voor je beste kansen, wat gelijk de eerste beginnersfout laat zien: inzetten op een gelijkspel. De kans op een gelijkspel is minder dan 10%, terwijl er 8 keer je inleg wordt uitbetaald. Het huisvoordeel bij een inzet op gelijkspel is meer dan 14%. Zelfs als er 9 keer je inleg wordt uitbetaald bij een gelijkspel is het huisvoordeel bijna 5%. Op het moment dat je inzet op Punto of Banco, krijg je vaak je inleg nog terug ook. Zet dus nooit in op een gelijkspel.

 

Een tweede, vergelijkbare, beginnersfout is het kijken naar alle side bets. Hoewel deze side bets echt iets extra’s toevoegen aan het spel en meer spanning kunnen opleveren, zijn ze vooral ontworpen om het huisvoordeel op te krikken. Als je besluit in te zetten op zo’n side bet, is het dus goed om te weten dat je kansen op winst altijd lager uitvallen.

 

De derde beginnersfout is om een inzet te veranderen naar aanleiding van de geschiedenis aan een tafel. Zeker in online casino’s is op allerlei manieren te zien welke handen allemaal zijn gedeeld. Dit ziet er misschien indrukwekkend uit, maar zegt niets over een toekomstige hand. Iedere beurt opnieuw is de kans dat Banco wint 45,86%, de kans dat Punto wint 44,62% en de kans op een gelijkspel 9,52%. De geschiedenis aan een tafel verandert niets aan deze kansen.

 

Veel gevorderde spelers spelen met een bepaalde inzetstrategie. De bekendste hiervan zijn Martingale en Paroli. Bij het Marginale systeem verdubbel je na ieder verlies je inleg tot een vooraf bepaald punt (zoals vier verliezen op rij). Als je wint, win je direct al je verliezen terug. Op deze manier zorg je ervoor dat je het maximale uit je winst haalt, omdat het bedrag steeds oploopt. De Paroli werkt precies andersom. Hier zet je steeds meer in als je wint en vergroot je op die manier de uiteindelijke winst. Beide strategieën werken alleen als je op tijd stopt met verdubbelen en alleen op de korte termijn.

 

Net als bij Blackjack is het bij Punto Banco ook mogelijk om kaarten te tellen. Anders dan bij blackjack heeft geen enkele kaart een groot overwicht. Een score met twee lage kaarten (bijvoorbeeld een 3 en een 5) is immers veel beter dan twee hoge kaarten (een Aas en een Heer). Op die manier is het bij Punto Banco veel lastiger om voordeel te halen uit het tellen van kaarten.

 

Door het tellen van kaarten te combineren met ‘edge sorting’, kan het wel effect hebben. Dit ‘edge sorting’ is niets anders dan het manipuleren van een kaartspel zodat alle hoge kaarten één kant op liggen en de lage kaarten de tegenovergestelde kant. Dit wordt gedaan door de croupier over te halen kaarten op een bepaalde manier neer te leggen. Een geoefend gokker kan dan in de volgende ronde de hoge kaarten herkennen aan subtiele verschillen in de manier waarop de achterkant van de kaart eruitzie. Een kaart die op z’n kop ligt ziet er net iets anders uit dan een kaart die rechtop staat, al zijn deze verschillen zonder heel veel oefening niet te zien.

 

Het bekendste voorbeeld van het succesvol gebruik van edge sorting was Phil Ivey, een professioneel pokeraar die zijn geoefend oog toepaste op Punto Banco in een Brits casino. Hij werd betrapt en het hooggerechtshof moest eraan te pas komen om te bepalen of dit ‘edge sorting’ als valsspelen kon worden aangemerkt. Hij werd inderdaad schuldig bevonden en het casino hoefde zijn winsten niet uit te betalen.

 

Hoewel er dus inderdaad een mogelijkheid is om een voordeelpositie te creëren bij Punto Banco, is dit in de praktijk niet haalbaar. Niet alleen moeten spelers getraind zijn in het herkennen van minimale verschillen én een budget hebben om heel lang aan een tafel te blijven zitten, de praktijk is bovendien illegaal en alleen toepasbaar in fysieke casino’s, omdat bij online casino’s teveel kaarten worden gebruikt. In de praktijk zijn spelers dus beter af met de twee belangrijkste inzetten die dit spel z’n naam geven: Punto en Banco.